Archiv der Kategorie: Allgemein


Gefühlte zehn Jahre nach dem Start habe ich mich heute dazu entschlossen mein erstes Blog „Armerkater“ komplett offline zu nehmen.

Das Blog hat mich auf eine humorvolle Art auf einer Reise vom Projektleiter hin zum „Agile Coach“ begleitet und mir Raum gegeben mich kritisch mit populären Ideen aus dem Bereich PM & Agile auseinander zu setzen und den einen oder anderen Wahnsinn in diesen Bereich auch als solchen zu benennen.

Viele Themen sind später auch von anderen Seiten aufgegriffen worden, was für mich stets spannend war.

„Hach, stimmt. Darüber habe ich auch vor ein paar Jahren geschrieben!“ kam mir immer mal wieder in den Sinn.

Vielleicht werde ich etwas Zeit finden die eine oder andere Perle zu polieren und hier nochmal online zu stellen („Best of Armerkater“).

So sei es nun, Rest in Peace Armerkater!


The Cummulative FlowEfficiency Diagram – new Kanban Metric

I’ve been working on ways of getting data out of Jira that is a actually helpful.
As you know, boards (and reports) in most tools are just views on the data that is there.
So you can combine different workflow-states in different boards to highlight interesting facts.

One of these visualisations is what I call a Cummulative FlowEfficiency Diagram (CFED).
In this Diagram I combine all the queueing states (waiting) and all the working states to see how the FlowEfficiency of the Kanban System changed over time.

This is a first manifestation of that chart.

becoming self employed – 12 questions that keep you from it and how I answered them

This week, after ten years of being an employee, I’ve started my new career as an independent agile coach and kanban trainer. While I feel way more motivated and super positive we all know our weaker self. These are the questions I had to answer “it”.
(It is known, that our weaker self starts questions with a BUT and oftentimes ends them with a ! instead of a ?)

But Markus, think about the safety you had with your previous employer!
A quote from “the matrix” comes to mind: „try to realize the truth! there is no spoon“ – the same is true for job security. In case of a consultancy, if you’re not „sold“ to a customer, there is a limited amount of undesirable jobs you can do – not more, and not less. You have to see the fact, that you are employed to create value for your employer. As soon as you’re not doing that, you’re out.

But Markus, you won’t get paid when you’re ill!
Let’s boil it down to money then.. how many days per year don’t you have a cold? The amount of money you make on these days hopefully far exceeded your sick leave.

But Markus, what if you get too many customers and just can’t handle all of them?
Well, the good thing in the agile (and most other) communities is, that you can always get help if you choose to ask for it. If indeed, you have too much on your plate, ask a fellow peer if she wants to help out or knows other coaches, facilitators or trainers that are looking for contracts at the moment.

You might even find the perfect fit for a customer you could only halfheartedly help.

But Markus, what if your customer doesn’t pay you?
Same thing as with every other aspects of your life. It is wise to have a legal costs insurance.

But Markus, nobody will pay for your education/trainings!
You are right, weaker self. There is no boss interested in my education.
And there shouldn’t be. Nobody should be more interested in my personal development than myself! It helps to set aside some (or a lot of) money to pay for the trainings I (or my fellow peers) deem useful for me.
A good friend of mine has set a minimum of 10.000eur/year for his own advancement. He knows that knowledge – and the application of it – distinguishes him from the competition.

I will set aside a similar sum per year for sharpening my mind. Maybe 10% of my income?

But Markus, you as a one man show don’t scale!
Indeed. If I wanted to „scale“, I would take a closer look at companies like crisp, oose, it-agile or kegon. These companies chose to reinvent themselves, thereby creating happier employees and also happier customers.

But Markus, what if your customers are abroad/want you to travel?
Then, my dear weaker self, it is totally up to me, if that customer fits into my current style of living.

But Markus, how can you survive in a market so full of amazing agile coaches?
Most colleagues of mine have their unique selling point. The same is true for me.
If you want to know more about it, just klick here.
For my german speaking readers: There is an amazing 3min youtube video called “Das Pinguin Prinzip”. Take a look if you understand some german.

But Markus, how can you possibly manage your time without a boss, a bonus or goals to drive you?
Weaker self, we both have read “Drive” by Daniel Pink. You should know how little I think of monetary bonuses or performance appraisals for skillful or creative work.

But Markus, are you not scared you won’t find a “real” Job, if you ever decided to go “corporate” again?
You are right, some companies don’t accept CV’s of candidates that have been self-employed. The question you should ask yourself is:

  • Why would an employer not want candidates with an entrepreneurial spirit?
  • Would you want to work for a company like that?

I will combine the next four questions…
But Markus, how will you acquire new clients if you’re working all the time?
But Markus, what if you can’t work with big firms for legal reasons? (payrolling)
But Markus, what about your retirement plans?
But Markus, won’t you hate doing tax reports and all the other back office stuff?
Now we’re looking at the „real“ problems, that need real solutions.
At the moment, I’m handling my customers through a supplier/provider.
What does that mean? I’m basically employed by them and get my hourly rates on the 10th of the next month with some percentage for back office, contract creation, retirement plans, taxes and so on.
I will invest more time at conferences, meetups and so on to reinvent myself as a „product“ and find new customers. Already some of my previous customers are helping me to spread the word, which I’m very thankful for.

But Markus, is it really worth the trouble?
I can only speak from the experience I got from the last three days.
So far my answer is: „Yes, yes, yes! I should have done it earlier.“

I’d love to hear read your comments on being self employed, or why you think it is a bad idea after all!

Management 3.0 Trainer Jürgen Dittmar im Interview

Mit Management 3.0 hat Jurgen Appelo 2011 ein Buch publiziert, welches die wichtigsten Ideen eines modernen Führungsverständnisses gebündelt darstellt. Mittlerweile gibt es neben Jurgen weltweit eine ganze Reihe offizieller Management 3.0 Trainer, die dieses Seminar anbieten.

Einer dieser Trainer ist Jürgen Dittmar, der mich im September 2013 in seinem Management 3.0 Seminar begeistert hat. Jürgen ist bekannt für die Übersetzung der Kursunterlagen ins Deutsche und sicherlich einer der etabliertesten Management 3.0 Trainer im deutschsprachigen Raum.

An diese Stelle der Hinweis auf sein nächstes Seminar am 20. Januar in Frankfurt: Ich selbst habe damals die Teilnahme sehr genossen und obwohl ich das Buch schon kannte eine ganze Menge Inspiration und Ideen mitnehmen können.

Jürgen Dittmar und das Management 3.0 Model
Jürgen Dittmar und das Martie, das Management 3.0 Model

So, jetzt ein paar Fragen an Jürgen.

Kannst Du Dich kurz vorstellen? Was beschäftigt Dich?

Vorstellen? O.k. hier ein paar Daten: Ich bin inzwischen 50 Jahre, verheiratet, 3 Töchter, 4 Enkelkinder und wohne in München. Ich habe Geographie, Politikwissenschaft und Arbeits- und Organisationspsychologie studiert und bin als freiberuflicher Unternehmensberater für Organisations- und Managemententwicklung insbesondere in agilen Transformationsprozessen tätig.

Dabei verstehe ich mich eigentlich als Entwicklungshelfer. Entwickeln dabei in zweierlei Hinsicht: Ich entwickle und entfessle Menschen und Organisationen. Und da sehe ich viele Fesseln, die sich Unternehmen und Menschen selbst auferlegen und nicht mehr hinterfragen.

Und was mich so beschäftigt?

Wenn ich so zurückblicke ist das bestimmende Thema in meinem Berufsleben schon immer das Thema Systeme oder “komplexe Systeme”. Zunächst als Diplom Geograph waren es die Ökosysteme in der Umweltanalyse und -planung, dann komplexe IT Systeme in meiner Zeit als Entwickler und Projektleiter und spätestens seit 12 Jahren – als ich Führungskraft und Manager wurde – das Thema Mensch und die komplexen soziale Systeme in (IT-)Organisationen und Projekten. Und das ist das was mich aktuell treibt: wie kann man wirklich Organisationen schaffen, in denen Menschen extrem motiviert, kooperativ und produktiv zusammenarbeiten. Mit Agile und Scrum als Erfolgsmodell und Basis stehen wir aus meiner Sicht da aktuell an einer Zeitenwende was das betrifft.

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Eine bessere Version des Scrum Flow DiagrammsA better Version of the Scrum Flow diagram

Da ich morgen einen Workshop zum Thema Scrum und JiraAgile halte, habe ich nach bekannten Bildern des Scrum-Flow gesucht, um einen „Roten Faden“ duch den Workshop (Tabs: Plan, Work und Report) zu ziehen. Leider empfinde ich die existierenden Versionen des Scrum Flow Diagramms als unzureichend, da sie die Arbeit der Product Owner bestenfalls als „Sortierer“ von Listen darstellt.

Ich begann mit dem klassichen Flow um nach der dritten Iteration eine Skizze eines besseren Flow’s zu erhalten.


Das Ergebnis war anders als ich es mir zu Beginn vorgestellt hatte, aber die Darstellung der Arbeit des Product Owner (und seines PO-Staff) fand ich eben so gut, wie die Möglichkeit einige Artefakte und Zeremonien darzustellen. Weiter Aufgaben eines Product Owner (z.B. Abstimmung der Stories im skalierten Umfeld) können einfach hinzugefügt werden.
Die Zeichnung geht auch wunderbar mit Marty Cagan’s Dual-Track-Scrum einher.


Wenn Ihr Ideen habt, wie ich diese Zeichnung weiter verbessern kann, oder wenn Ihr mehr darüber erfahren wollt, wie man Jira mit Scrum vereint, dann kommentiert diesen Beitrag oder schreibt mir persönlich.

The click here to open the english version of this post.

Ihr könnt dieses Bild frei für Trainings oder Workshops benutzen, solange ich als Urheber genannt werde ;-)As I’ll be holding a workshop about the best way to use JiraAgile with Scrum, I planned to show the „standard“ Scrum Flow Chart to explain the three JiraAgile-Tabs (Plan, Work and Report). What I found missing in all of the existing Diagrams is the visualizations of the Product Owners‚ work. One could believe their sole purpose is sorting lists.

I started with a sketch of the regular flow and continued to iterate until I came to the bigger painting.

my version of the Scrum Flow Chart

The Result was a different kind of diagram than I had in mind at the start, taking the PO (and his staff) into account, while explaining some of the Ceremonies and Artifacts of a Sprint along the way. You could easily adapt it for a scaled Environment.
This „piece of art“ also corresponds quite nicely with Marty Cagans‘ Dual-Track-Scrum.

My final version of the Scrum Flow Chart

If you have any Ideas on how to improve this Scrum Flow Diagram, or want to know more about the art of using Jira with Scrum leave a comment below or contact me directly.

You can use this drawing freely for your trainings of workshops as long as you acknowledge me as the author ;-)